网球是世界上最广泛流行的运动之一。几乎每个国家都有自己的国家锦标赛。在英国、法国、美国和澳大利亚举行的大型锦标赛,吸引了全世界范围内的大量的电视观众以及在现场观看比赛的充满热情的观众。

德国网球选手斯黛菲·格拉芙猛然扑住了一个反手击球。格拉芙是曾经赢得过全部四项“大满贯”赛事的五名女子选手之一,她曾经在1988年的一年内,赢得了四项主要网球锦标赛的全部冠军,并且在同一年,又成功地获得了奥运会女子单打的冠军。

尽管网球运动可以在各种各样的地面上进行,但是,我们所熟悉的网球运动实际上应该是在草地上进行的,它只有120年的历史。这项运动可能起源于中世纪的法国。当时法国的贵族阶级,会在有墙壁和屋顶的球场内玩一种用手击球的球类游戏。后来,人们开始在这种游戏中使用一种木制的球拍,而不再用手来击球,这种运动也被传到了苏格兰,后来又传到了英格兰。亨利八世在汉普顿宫建造了一间特殊的网球场,一直到今天,它仍然在被人们使用着。由于这项运动在王室中很受欢迎,所以它就获得了“皇家网球”这个名字。

1874年,英国的温菲尔德少校发明了一种室外打法,这种打法可以在任何平坦的地面上进行。同时,一种能够在草地上弹跳的空心橡胶球,开始替代坚硬的皮革球,在这项运动中被人们使用。温菲尔德发明的这种网球运动,当时被称为司法泰克(sphairistike,希腊语,指球类运动)运动,它很快就变得流行起来,并在此基础上发展成了现代的草地网球运动。1877年,位于温布尔登的全英草地网球和槌球俱乐部,将这项运动命名为“草地网球”,并举行了第一届网球锦标赛。这届锦标赛的利润——10英镑,被用来添补支付维修小型滚轧机(这种机器能使球场保持平坦)的费用!在这届锦标赛上,外观为白色的网球首次被使用,并且比赛场地的尺寸(长、宽等)大致上也和我们现在使用的场地一样。

传统上,网球球拍的框架是用木头制作的,但是,现在的大多数球拍都是用石墨做成的。石墨坚固、轻盈,并且耐久力强,这些都可以使球拍具有很大的力量,把球更有力地击打出去。木制的球拍最后一次被使用,是在1987年的温布尔登锦标赛上。近年来,随着技术的发展,比普通的石墨材料重量更轻,且强度更高的碳纤维与树脂相结合的材料被普遍用于网球拍的制作上。球拍上的球线是由动物的肠子或尼龙制成的。专业选手更喜欢使用球线是由动物肠子制成的球拍,这样的球拍能更好地保持张力、减弱震动。当球被以高达200千米/小时的速度击打时,这些是很重要的。

网球是用橡胶做成的,表面覆盖着人造纤维。在重大的比赛中,选手们使用的是具有高弹性的加压球。

网球球场可以分为室外和室内两种,并且有各种不同的球场(草地、沥青、木头、水泥、黏土以及塑胶)。草地是最牢固的,但是也是最不实用的,因为它们很容易被磨损,而且下雨的时候,它们会变得很泥泞。

图中所显示的是伦敦女王俱乐部中的室内网球球场。室内网球有着悠久的历史,16世纪古式室内网球成为法国的国球,之后,古式室内网球有了自己的规则,在欧洲,尤其是英国得到了较好的开展。

图中所显示的是双打比赛使用的网球球场,图中的选手正在发球。发球手把球抛向空中,过顶扣球,使球越过球网,之后球必须得在与发球手成对角的对方的发球区内弹跳。

在法国女选手苏珊·朗格朗穿着女裙衫并戴着颜色亮丽的发带,参加1919年的温布尔登锦标赛之前,女子选手们都是穿着长及脚踝的裙子、紧身内衣、衬裙、长袖衬衫,并打着领结参加比赛的。不过,当她们意识到没有穿紧身内衣的苏珊可以在网球场上轻松地跳跃时(她赢得了七次网球锦标赛的胜利),她们也开始改变自己的穿着。1931年,女选手们不再穿长筒了,取而代之的是裙裤以及后来的短裤。