8月21日的丰台垒球场,当美国队最后一名击球手凯特琳·洛被接杀出局时,整个球场沸腾了,来到现场看球的日本球迷和日本女垒全队一起欢呼胜利,从失意的美国女垒姑娘们的眼中,似乎更能放大日本姑娘们的喜悦,日本女垒夺得了也许是奥运史上的最后一块垒球金牌,她们都将被写入历史。

8月18日,丰台垒球场内的观众原本就不多,当中国队以0∶9大比分落后于美国队后,大片看台更显空空荡荡。

中国女垒就是通过这样一场实力悬殊,缺少喝彩的比赛结束了她们的奥运会之旅。15名队员对于今后的前途茫然不知———2012年伦敦奥运会不设垒球项目,因此,本届奥运会后即解散,将是中国女垒必然的命运。

12年前的亚特兰大奥运会,时任中国女垒队长的王丽红与姐妹们一路杀进决赛,并险些将东道主的夺金梦击碎。中国女垒在那届奥运会上夺得银牌,使中国观众初识了垒球,也认识了一支堪比中国女足的铿锵玫瑰队伍。

然而,12年过去了,两支队伍的境况却有了天壤之别:老对手美国队仍旧是世界一流强队,而中国女垒却滑落到比对手落后了两三个档次,奥运夺冠已变成了不可能完成的任务。

“美国的垒球人口有数百万之众,而中国把所有打过垒球的人加起来也就是几千人。”“这些年,垒球在欧洲一些国家也发展得很快,相比之下,中国垒球运动的普及速度要慢得多。”

现在中国女垒的15名队员中,年龄较大的已经结婚生了孩子。因为选不出更优秀的人才,国家队不得不继续使用这些老将。

“我们付出的代价不比任何一个获得冠军的运动员少。”25岁的队长吕伟伤心地说,“想想我们这些年的吃苦受累,我对今天的结果感到无比失望。”

“但我也不想太自责,太难过,因为我们真的尽力了。”吕伟叹了口气,“希望我们这几年的奋斗经历能成为激励我今后生活和工作的力量。”

但对于吕伟来说,今后的生活却是一个未知数。相比起中国军团中那些获取金牌的运动员,像中国女垒这样毫无成绩的运动队、运动员,退役后能有一个不错的去处都不太容易。

“有时候,我真是觉得上天对她们挺不公平。”说到自己队员的处境,王丽红不禁有些激动,除了付出的多、得到的少,队员们还承担着很重的压力。

悉尼和雅典奥运会,中国女垒都获得了第四名。尽管实力的下降已是事实,但外界的呼声,还是希望中国女垒能再创辉煌。“我们赛前也希望能夺得奖牌,至少不应低于第四名。”吕伟说,“我们也不想让观众失望。”

“全队已经付出了最大的努力,在比赛中也拼尽了全力。”看着队员们一个个疲惫地从赛场离开,王丽红痛心地表示,“实力上的差距使我们不得不接受步步后退的现实。”

8年后,垒球项目或许将回到奥运会赛场,王丽红希望下一代女垒姑娘不会再走前辈的老路。

8月20日,中国棒球队结束了在北京奥运会棒球预赛中的所有比赛,7战1胜6负排名倒数第二,唯一的胜利来自于8月15日险胜中华台北。那天赛后,中国球员冯飞感慨地说:“这场胜利代表了中国所有棒球运动员的胜利。”

在亚洲,日本队、韩国队和中华台北队都属于世界级棒球强队中华台北队输掉与中国队的兄弟之争后,有台湾地区球迷愤愤不平地让中华台北队球员“去跳海”,这并非是球迷容不得球队失败,只是以夺牌为目标的中华台北队败在此前毫无名气的中国队棒下,球迷很难接受。

不过,中国棒球队在接下来的比赛中再次令人吃惊,他们以4∶6败给荷兰队输在经验不足,而与韩国队的比赛则让这支要夺取奥运会金牌的球队惊出一身冷汗。连韩国多年采访棒球比赛的记者也感到莫明其妙:中国队什么时候有支这么强的棒球队?

确实,棒球运动在中国的发展历史并不长。“和足球、篮球联赛相比,我们只是一个‘小作坊’。”中国棒球协会秘书长、国家体育总局手曲棒垒运动管理中心棒球部部长申伟在接受记者采访时,形象地描述了中国棒球联赛的现状,“别说美国,就算与同在亚洲的日本、韩国相比,中国的棒球联赛也仅仅是个婴儿。”

申伟介绍说,中国棒球发展要克服的困难很多,但最直接的困难就是钱的问题。“我不方便透露我们具体运营资金有多少,但肯定不够花。”申伟说。没有钱是最大的困难,棒球后备力量的培养也是个大问题。

奥运会在北京举办,让中国棒球运动在艰难发展中迎来了转折的契机。中国棒球队在战胜中华台北队后,球员冯飞说:“我们为奥运会准备了5年。”

2003年,为了能让中国棒球队打进雅典奥运会,中国棒球协会请来了美国教练吉姆·拉斐尔。这位1965年开始效力美国职棒大联盟,并当选当年最佳新秀的原棒球选手,在中国一呆就是5年。刚执教中国棒球队时,他强调让所有位置的球员都要加强力量练习,但球员并不领情,他们都担心吉姆是个匆匆过客。然而,随着时间的推移,中国棒球队与世界的脚步越来越接近,几场比赛下来,虽然中国棒球队与世界强队还有不小的差距,但他们绝非北京奥运会上的鱼腩,这群棒球小子的表演令人惊喜。申伟表示,他希望中国棒球队在北京奥运会上的表现,让更多的青少年喜爱上棒球运动。

1839年诞生于美国纽约州。(这一年,石油巨头约翰·洛克菲勒在纽约州诞生。)

1992年巴塞罗那奥运会被列为正式比赛项目。(羽毛球也是在这一届奥运会上才被列为正式项目的。)

由棒球演变而来,1887年诞生于美国芝加哥。(这一年的芝加哥发生了工人大罢工,由此导致五一国际劳动节的产生。)

1996年亚特兰大奥运会上被列为正式比赛项目。(众所周知,1996年是现代奥运的百年诞辰。)

垒球从棒球发展而来,它与棒球最大的区别是球比棒球大。此外,棒球投手采用举手过肩的办法投球,而垒球投手采用下手臂运动投球。垒球中的投球距离为12.2米,而棒球的投球距离为18.4米。垒球各垒之间相距18.3米,而棒球垒与垒之间的距离为27.45米。垒球的比赛局有七局,而棒球有九局。